Timeline of Mass Extinction Events On Earth

Af de mange mystiske og uforklarlige begivenheder, der er sket på jorden i løbet af millioner af år, er masseudslettelser måske den mest forvirrende. Massudslettelser involverer det monumentale tab af plante- og dyrearter i løbet af kort tid. Disse begivenheder forlader jorden moden til evolutionære forandringer, da nye arter udvikler sig for at tage de tabte steder. Forskere har opdaget mindst fem forskellige masseudslettelser, kaldet Big 5, over historien, hvor som helst mellem 50% og 75% af livet var tabt. Utallige spørgsmål forbliver ubesvarede om, hvordan og hvorfor disse øjeblikke skete. Nedenfor er de oplysninger, som eksperter har samlet hidtil.

Massens udryddelsesperioder

Ordovician-Silurian Extinction

For omkring 439 millioner år siden blev 86% af livet på jorden udslettet. Forskere mener, at to store begivenheder resulterede i denne udryddelse: istid og faldende havniveau. Nogle teorier tyder på, at Jorden var dækket af en så stor mængde planter, at de fjernede for meget kuldioxid fra luften, hvilket drastisk reducerede temperaturen. Faldende havniveauer var muligvis et resultat af den Appalachiske bjergkæde dannelse. Størstedelen af ​​dyrelivet boede i havet. Trilobitter, brachiopoder og graptolitter døde i store mængder men interessant, det medførte ikke, at større arter ændrede sig i den næste æra.

Sent Devonian Extinction

Estimater foreslår, at omkring 75% af arterne gik tabt omkring 364 millioner år siden. Oplysninger er uklare om, hvorvidt den afdøde Devonian udryddelse var en enkelt større begivenhed eller spredt over hundreder af tusinder af år. Trilobitter, som overlevede Ordovician-Silurian udryddelse på grund af deres hårde exoskeletoner, blev næsten udryddet under denne udryddelse. Gigantiske planter er antaget at være ansvarlige som deres dybe rødder frigiver næringsstoffer i oceanerne. De næringsrige rige farvande resulterede i masser af algblomstrer, der udtømrede søen af ​​ilt og derfor dyrelivet. Vulkanaske anses for at være ansvarlig for at afkøle jordens temperaturer, som dræbte edderkopper og skorpionagtige væsner, der havde lavet det på land på dette tidspunkt. En fjern amfibisk fætter, elpistostegaliere, havde også vovet på land, men blev udryddet. Ryggvirvler viste sig ikke på land igen indtil 10 millioner år senere, de ichthyostegaliere, hvorfra vi alle udviklede sig. Hvis den sene Devonian udryddelse ikke var sket, kan mennesker måske ikke eksistere i dag.

Permian-Triassic udryddelse

Denne masseudryddelse, der opstod for 251 millioner år siden, betragtes som værende den værste i hele historien, fordi omkring 96% af arterne gik tabt. Gamle koralarter var helt tabte. "The Great Dying" skyldtes en enorm vulkanudbrud, der fyldte luften med kuldioxid, der fodrede forskellige slags bakterier, der begyndte at udstyre store mængder methan. Jorden varmet, og oceanerne blev sure. Livet i dag faldt fra 4% af de overlevende arter. Efter denne begivenhed udviklede det marine liv en kompleksitet, der ikke blev set før, og snegle, urchiner og krabber opstod som nye arter.

Triassic-Jurassic udryddelse

Triassic-Jurassic udryddelse skete mellem 199 millioner og 214 millioner år siden, og som med andre masseudslettelser menes det, at der var flere faser af arterstab. Skylden er blevet lagt på en asteroideffekt, klimaændringer og oversvømmelse af basaltudbrud. I begyndelsen af ​​denne tidsalder udrydder pattedyr dinosaurer. Til sidst regerede dinosaurernes forfædre (archosaurs) jordens overflade. Denne udryddelse lagde vejen, der tillod udviklingen af ​​dinosaurer, som senere eksisterede i omkring 135 millioner år.

Cretaceous-Paleogene udryddelse

Måske den mest kendte af Big 5, bragte enden af ​​Cretaceous-Paleogene på udryddelsen af ​​dinosaurer. En kombination af vulkansk aktivitet, asteroideffekt og klimaforandringer afsluttede effektivt 76% af livet på jorden for 65 millioner år siden. Denne udryddelsesperiode tillod udviklingen af ​​pattedyr på land og hajer i havet.

Er vi næste?

En ophedet debat i det videnskabelige samfund er, om jorden er på vej ind i en anden masseudryddelse. I øjeblikket er verden i Holocene-æraet, planter og dyr dør ud ved unormalt hurtige priser og livet som vi ved, at det er i fare. Denne gang er årsagen imidlertid ikke vulkansk aktivitet eller asteroideffekt. Menneskelig aktivitet udløser en ændring i det globale klima, som har øget udslæt fra dyr til mellem 10 og 100 gange hurtigere end normen. Beviset er ret klart, vi er på vej mod den 6. masse udryddelse.

Tidslinjen for masseødelæggelsesbegivenheder på jorden

RangExtinction EventOmtrentlig tidspunkt for forekomst
1Holocene udryddelseTil stede
2Cretaceous-Paleogene extinction event65 millioner år siden
3Triassic-Jurassic udryddelse begivenhed199 millioner til 214 millioner år siden
4Permian-Triassic udryddelseshændelse251 millioner år siden
5Sen Devonian udryddelse364 millioner år siden
6Ordovician-Silurian udryddelseshændelser439 millioner år siden

Anbefalet

Hvad er den koncentriske zone model?
2019
Hvilket land er den eneste resterende storhertugdømmet?
2019
Hvilket land har først vedtaget tidssoner?
2019