Monark sommerfugle: En nordamerikansk skat i krise

Royal Insect Skønheder

Monark sommerfugle ( Danaus plexippus ) er ekstremt populære sommerfugle i Nordamerika, og er også kendt af andre navne som mælkebede sommerfugle og almindelige tigerfugle. Disse sommerfugle er velkendte for deres påfaldende smukke udseende. Den pulserende oransje, sort og hvid farve, sammen med strimlerne og pletterne på deres vinger gør monarkerne let at skelne fra andre sommerfuglearter med undtagelse af viceroy sommerfuglen med lignende udseende. Monarkens vingespids spænder fra 8, 9 til 10, 2 centimeter. Monarkerne udviser seksuel dimorphism, hvor hannerne er større end kvinder og bærer små variationer i deres kroppers farve mønstre. Fjolerne har seks par ben, hvorfra forbenene er vestigiale i naturen. Kun 1% af monarkens sommerfugle er af den sjældne gråhvid-sort, kendt som den "hvide monark".

Livscyklus og migration

Monark sommerfuglægene lægges på undersiden af ​​blade af mælkeplanterne. Disse æg lukker om cirka fire dage for at give anledning til larver eller larver, som frostigt fodrer på mælkebårneplanterne for at opbevare energi som fedt, der skal udnyttes under sommerfuglens ikke-fodrende pupilfase. I løbet af denne tid passerer larven også gennem 5 forskellige trin, adskilt af en molting begivenhed. Efter hver smeltende begivenhed opnår larven en større størrelse end sin tidligere fase. Endelig danner larven efter en to uger en silkekokon omkring sig selv på et vandret substrat, der hænger op og ned fra kokonen, hvor den gennemgår omdannelsen til den smukke voksne monarkfylle. Om cirka 10 dage kommer voksen fra puppen og lever i ca. 4 til 6 uger inden for hvilken tid det mates. De voksne, der opstår som en del af sensommeren. overlever dog meget længere i ca. 6 til 7 måneder, inden for hvilken tid det vandrer sydover fra nordlige områder for at overleve de kolde vintre i det nordlige Nordamerika. Migration af disse monark sommerfugle betragtes som et af verdens mest spektakulære naturfænomener . Fuglene begynder deres migrering i månederne september og oktober, fra deres levesteder i Canada og USA og flyver til overvintringsstederne i Mexico. Sommerfuglene begynder deres returflyvning i marts og ankommer til deres sommerhabitater senest i juli. Mindst 5 generationer af sommerfugle er involveret i hele denne migrations episode.

Fodring og social adfærd

Monark caterpillar føder meget på mælkeplanterne, indtil den kommer ind i den hvide scene, mens de voksne sommerfugle nipper blomsterens nektar. Monarkerne i både larver og sommerfuglfaser beskytter rovdyr med deres naturlige karakter. Monarkerne erhverver cardenolidet, en type hjerteforgiftning, fra mælkebårneplanterne under larverfasen af ​​monarkens livscyklus. Disse cardenolides forbliver i en koncentreret form i kroppen af ​​både larven og den voksne sommerfugl og giver en ubehagelig smag til disse sommerfugle. Dette frarøver rovdyr fra fodring på monarkerne.

Tab af levested

Monark sommerfuglene står i øjeblikket over for en stor trussel mod deres eksistens. Disse sommerfuglers levested bliver konstant gået tabt for skovrydning, destruktion af mælkeplanter og klimaændringer. Med globale temperaturer, der skyder højt og verdens klima bliver mere uforudsigelige i naturen, bliver monarkernes migrationsmønstre forstyrret dårligt. I henhold til en rapport fra World Wide Fund for Nature viste året 2013-2014 de laveste migrationstal for monark sommerfugle registreret i de sidste 20 år. De monarker, der stærkt afhænger af Mexico-bjergskovene som deres vinterhjem, mister deres habitat til menneskelig indgriben i form af clearing af disse skove til landbrug og turisme.

Bevaringsindsats

Flere miljø- og dyrelivsorganisationer som World Wide Fund for Nature er i øjeblikket aktivt engageret i forsøg på at redde monark sommerfuglene. Det vigtigste skridt i retning af dette mål er at beskytte disse sommerfugles levesteder. Uændret logning af Mexicos skove skal kontrolleres, og foranstaltninger skal vedtages for at sikre ansvarlig turisme i disse skove. Den fælles mælkebedeplante, der er den primære art, der opretholder monarkpopulationerne, skal også bevares for at give disse skattede sommerfugle mulighed for at trives.

Anbefalet

10 amerikanske stater med de højeste skilsmissesatser
2019
Hvilke lande donerer mest til FN's Flygtningeagentur?
2019
De 10 dødbringende byggeprojekter i verden
2019