Ma Huan, 15. århundreders kinesiske Explorer

Også kendt som Zongdao eller bjergskæreren, var Ma Huan en kinesisk oversætterforsker, der boede i det 15. århundrede. Den muslimske explorer blev født i nutidens Shaoxing og levede mellem c. 1380-1460. Området kendt som Shaoxing var tidligere kendt som Shanyin og Kuaiji. Som oversætter kunne han tale en række sprog som persisk og arabisk. Han var også vidende om flere buddhistiske og klassiske kinesiske værker. I løbet af sit liv gjorde han sit navn som voyager ved at blive medlem af admiral Zheng He of China på en række af hans missioner til Vestsøen. Det vestlige Ocean var navnet, som kineserne gav til Det Indiske Ocean.

Tidligt liv

Ma Huan fødselsdato er ikke kendt for sikker. Det menes dog, at han blev født et sted omkring 1380 og døde omkring 1460 (de fleste kilder er enige om, at det var efter 1451). Lidt er kendt om hans forældre, men det er kendt, at han blev født i nutidens Shaoxing i et område, der var kendt som Zhejiang's Kuaiji Commandery.

Professionelle pligter og færdigheder

Ma Huan havde en række færdigheder og pligter, der hjalp med at opbygge sit ry gennem årene. Det mest synlige færdighedssæt var hans oversættelsesevner. Ma kunne nemt hente nye sprog på grund af sin videnskabelige karakter og gode uddannelsesmæssige baggrund. Hvor han fik sin uddannelse, er ukendt, selv om der er et betydeligt bevis for, at han havde en god baggrund. Han var velbevandret i både klassiske kinesiske værker såvel som buddhistiske.

I sin egenskab af lærde og tolk havde han den ære at blive medlem af admiral Zheng Fe på sine rejser til Vestsøen. Hans første rejse var til Hormuz mellem 1413 og 1415. Under rejsen lykkedes det Ma Huan at skrive flere værker, der dokumenterede de steder, han besøgte.

Resultater

Hans største præstation var æren i at ledsage den store admiral Zheng He på sine missioner rundt om i verden. Han formåede at besøge en række steder i forskellige år. For eksempel besøgte han i 1413 steder som Hormuz, Java, Sumatra og andre. Efter sin første rejse begyndte han at skrive en bog om sine rejser, som han afsluttede i 1416. Der blev yderligere tilføjet bogen efter de følgende rejser. Den endelige version af bogen blev færdiggjort i 1451. Sammenlignet med andre lærde i hans tid var hans værker langt bedre.

Død og arv

Et par år efter at han havde afsluttet sin skriveudnyttelse, gik Ma Huan bort. Selv i døden formåede han at efterlade en arv i sine bøger, som er nogle af de mest pålidelige informationskilder til sin tid. Hidtil er hans bog blevet omskrevet og oversat flere gange.

Anbefalet

Kambodjas økonomi
2019
Laurel Forests - Skovtyper rundt om i verden
2019
Hvad er de største industrier i Cuba?
2019