Hvorfor er honningbier vigtige for os?

Ud af de over 2000 arter af bier, der er kendt for videnskaben, er honningbien en af ​​de vigtigste for mennesker. Slægten Apis, som definerer alle honningbier, består af 7 arter og 44 underarter. Ligesom alle andre bier har honningbierne en velstruktureret social familie bestående af en dronning, mange droner og arbejdere. Som navnet antyder, er honningbiet bedst kendt for sin evne til at omdanne nektar til honning, et klæbrigt brunt stof, der har mange anvendelser. Honningbierne producerer honningen som fødekilde til kolonien, og honningen opbevares i bikube som reservoir til forbrug, når andre fødekilder bliver svært at komme forbi. På grund af deres produktion af honning og effektivitet som pollinatorer spiller honningbier en vigtig rolle for mennesker og opdrættes af landmænd.

Colony Collapse Disorder

I 2000'erne lød forskerne alarmen om nedgangen i honningbiernes befolkning og især de vestlige honningbier i hvad der i 2006 blev kaldt koloniens sammenbruddsforstyrrelse. Fænomenet blev oprindeligt rapporteret i Nordamerika i Tyskland, Irland, Grækenland, Belgien, Frankrig, Schweiz og Holland. Den nøjagtige årsag til faldet i bi-tal blev ikke fastslået, men mange sandsynligheder var fronted.

En bredt accepteret teori fastslår, at lidelsen er tilskrevet en kombination af tre hovedfaktorer; pesticider, patogener og parasitter. Sult, svampe, mide angreb og underernæring var andre mulige årsager bag koloniens sammenbruddsforstyrrelse. Alarmeret af biernes tilbagegang og de potentielle forgreninger af biernes forsvinden på landbruget, sætter regeringerne rundt om i verden foranstaltninger til beskyttelse af bierne. I 2013 indførte EU et forbud mod anvendelse af neonicotinoidpesticider, der var forbundet med faldet i bibefolkningen. Medierne sensationeret historien og skitserede mange faktorer ansvarlige for lidelsen, der spænder fra genetisk modificerede afgrøder til mobiltelefon signaler. Men på grund af biernes evne til at genopbygge deres tal på kort tid (dronningbier lå tusindvis af æg om dagen) voksede biernes befolkning gradvist til at være den højeste, de havde været i to årtier.

Honningbier som pollinatorer

Som effektive pollinatorer er honningbier instrumental i den globale produktion af visse fødevarer, der er afhængige af insekter til bestøvning. Mere end en tredjedel af alle afgrøder i USA, herunder avocados, mandler og æbler, afhænger af honningbier til bestøvning. Mens andre insekter kan pollinere mange af disse afgrøder, bruger det kun honningbi, at bestøvning kan udføres i kommerciel skala. Tal fra FNs organisation FAO har det, at værdien af ​​afgrøder, hvis pollinering er afhængig af honningbier står på 0, 2 trillioner. Eksperter siger, at brugen af ​​bier i pollinering af afgrøder i USA har en bemærkelsesværdig indvirkning på landbrugsproduktionen. Afgrøder, hvis pollinering er afhængig af honningbien, værdiansættes til over 15 milliarder dollar i USA. Biavlere i USA kumulativt tjener flere penge ved at udleje honningbier til bestøvning end fra provenuet af honningproduktionen.

Honningbier i honningproduktion

Honningbier er bedst kendt for produktion af honning. Bierne producerer honning efter at have forbrugt nektar fra blomster, som derefter genopblusses af bierne efter at have vendt tilbage til bikuplen fra foraging. En populær madvare er honning fyldt med mange næringsstoffer, herunder sukkerarter, vitaminer, calcium, magnesium og protein. Mennesker har forbrugt honning i tusindvis af år, og der er malerier på hulmure fra 8000 år, der skildrer høst af vilde honning. Gamle civilisationer troede på, at honning havde helbredende evner og i nogle kongeriger blev tilbudt guddom. Mens honning oprindeligt blev indsamlet fra vilde biprodukter, humane semi-domesticeret honningbierne ved at opbygge elveblader nær blomstrende planter rig på nektar. Den årlige globale produktion af honning står på over 1, 78 millioner tons, idet Kina er det bedste honningproducerende land, da det producerer 0, 49 millioner tons honning hvert år (svarende til ca. 27% af den globale produktion).

Menneskelig afhængighed af honningbier

For nylig spredte rygter rundt om kloden, fremskyndet af en gruppe miljøforkæmpere og forankret i koloniens sammenbruddsforstyrrelse, som hævdede, at bortfaldet af honningbi ville være skadeligt for den menneskelige befolkning. Sådanne miljøforkæmpere udtalte, at honningbier var afgørende for bestøvningen af ​​jordens mest vigtige fødeafgrøder og hævdede endda, at Albert Einstein havde angivet, at menneskene ville blive udslettet fire år efter udryddelsen af ​​bierne. Men ingen af ​​disse påstande er sande. For det første gjorde Einstein aldrig sådanne påstande om biernes betydning for menneskelig overlevelse. For det andet kræver de vigtigste fødeafgrøder til mennesker ikke bier til deres bestøvninger eller nogen insekter for den sags skyld. Korn som hvede, majs og ris er alle græs og er derfor vindbestøvede. Andre som plantains, cassavas og bananer formeres gennem stiklinger. Yams, søde kartofler og kartofler formeres gennem knolde, da de er rodfrugter.

Ikke desto mindre spiller honningbier stadig en rolle i bestøvningen af ​​nogle afgrøder, som ikke er afgørende for menneskets overlevelse. Squash og græskar er vigtige fødekilder til millioner af mennesker over hele verden, og disse afgrøder er afhængige af bier til bestøvning. Andre eksempler på afgrøder, der afhænger af bier til bestøvning, omfatter macadamianødder, brasilianske nødder, kiwifrugterne, avocadoer, mango, mandler, æbler, vandmeloner, lidenskabsfrugter og rønbærbæren. Som det er tydeligt, er de fleste afgrøder, der kræver bier til deres bestøvning, enten nødder eller frugter, og selv om disse afgrøder er vigtige for ernæring, er den menneskelige overlevelse ikke afdækket på deres overlevelse. Af høj import til notering er det faktum, at disse planter er bestøvet af forskellige bier, herunder humlebier, tømmerbier, orkidébier, squashbier og ensomme bier, og det afhænger derfor ikke udelukkende af honningbierne til deres bestøvning. Kilder siger dog også, at afviklingen af ​​honningbi kan forårsage det samlede tab af mindst syv store afgrøder i USA, hvis pollinering sker kommercielt ved hjælp af honningbier.

Anbefalet

Åben LGBT Medlemmer af Kongressen
2019
De 10 største byer i Minnesota
2019
Rugby Union vs Rugby League
2019