Hvor ligger Kalahari ørkenen?

Beskrivelse

Kalahari-ørkenen strækker sig over et område på 900.000 kvadratkilometer, i de tre afrikanske lande i Botswana, Namibia og Sydafrika. Op til 70% af jorden i Botswana, den østlige tredjedel af Namibia og de nordligste dele af Sydafrika er alle beboet af denne ørken. Kalahari har i modsætning til en sand ørken et halvtørret klima, der støtter store sandstrande savannaområder, og en betydelig mangfoldighed af flora og fauna lever deri. Kalaharias landskab er for det meste fladt, med en gennemsnitlig højde på omkring 1000 meter over havets overflade i de fleste dele af ørkenen. Boteti-floden, i Botswana, er den eneste permanente overfladevandskilde i ørkenen.

Historisk rolle

Forskere vurderer, at Kalahari-ørkenen blev dannet mellem 65 og 135 millioner år siden i kridtperioden. Siden da har ørkenen været udsat for begge perioder med højere nedbør og større tørhed end de nuværende rådende forhold. Det er muligt, at de tørre flodbredder af Kalahari og Makgadikgadi Depression blev dannet under sådanne perioder med højere nedbør. Historiske beviser viser, at afrikanske bønder var de gamle beboere i Kalahari-ørkenregionen. Bantu-folkene, herunder stammer som Tswana, Kgalagadi og Herero, er for øjeblikket beboere i ørkenen sammen med det traditionelle San-folk, og disse andre ankom meget senere i slutningen af ​​det 18. århundrede. I 1849 var David Livingstone, en skotsk medicinsk missionær og William C. Oswell, en engelsk udforsker, de første europæere at krydse Kalahari-ørkenen. I de senere år ankom europæere i Kalahari primært til kommercielle formål, og kun en enkelt europæisk bosættelse (i Ghanzi-distriktet) eksisterede i regionen så sent som i 1890'erne.

Moderne betydning

I øjeblikket tjener Kalahari-ørkenen som hjemland for bantustalende afrikanske stammer og de Khoisan-talende San-folk. De store strækninger af savanne i regionen tillader lokalbefolkningen at bære kvæg og geder til kød og mælk. Korn, sorghum og græskar dyrkes også af de fleste husstande i regionen. Kalahari ørkenen er hjemsted for store forekomster af ædle metaller og diamanter. Den første diamantmine blev åbnet her i Orapa i 1971. Turismen øger også økonomien i regionen. Udover den økonomiske betydning af Kalahari er ørkenen også yderst vigtig ud fra økologiske og miljømæssige synspunkter. Sanden i ørkenen er fyldt med cyanobakterier, der kan løse atmosfærisk kuldioxid, og virker som en naturlig kulstofvask til en stor del af verden. Ørkenen huser også nogle sjældne og truede dyr i sine game reserves, herunder Central Kalahari Game Reserve, Khutse Game Reserve og Kgalagadi Trans-grænse Park.

Habitat og biodiversitet

Mens den sydvestlige del af Kalahari opfylder kravene til at blive kvalificeret som en ørken, modtager den nordøstlige del af den en betydelig nedbør, og kan således ikke betragtes som en sand ørken. Der er store daglige og sæsonmæssige variationer i temperatur i hele Kalahari. Mens sommertemperaturen ligger på mellem 43 ° C og 46 ° C, og natten temperaturer falder til mellem 21 grader og 27 ° C, om vinteren kan natttemperaturen være så lav som -12 ° C. De tørre områder i den sydvestlige Kalahari-ørken understøtter meget lille planteliv og er dækket af store strækninger af xeric savanna, der består af xerofytiske planter som savannegræs, grå kameltorn, hyrdetræer og sølvklyngeblader. Flere arter af akacie vokser i den mindre tørre, centrale Kalahari region også. De mere fugtige nordlige dele af ørkenen har dog store skovområder, palmer og endda skove med eviggrønne og løvfældende træer. Løver, cheetahs, giraffer, zebraer, elefanter, leoparder, meerkater og antiloper er blot nogle af de pattedyrarter, der findes i den nordlige Kalahari-ørken. Der findes også flere arter af krybdyr og fugle. I de tørre sydlige dele af ørkenen kan dyrearter som gnu, hartebeest, oryx, eland, kudu og steenboks også ses.

Miljømæssige trusler og territoriale tvister

Storskala kvægbrug i Kalahari-ørkenen udgør den største risiko for ørkenens levesteder der. Overgravning af kvæg fører til tab af vegetationsklædning på land og øget ørkendannelse som følge heraf. Opførelsen af ​​hegn og rydning af jord af landmænd til landbruget fratager også deres indfødte dyreliv af deres mad og reducerer dermed deres chancer for overlevelse. Et stort antal kødædende arter, især vilde hunde og jakkesæt, dræbes hvert år af kvægavlere for at beskytte deres kvæg fra sådanne rovdyr. Minedrift af metaller som diamanter ødelægger også ørkenens økologiske balance, fjerner overfladens vegetation, fortrænger indfødte befolkninger af mennesker og dyr og ekstraherer også store mængder vand fra den allerede vandmangelige habitat. Der findes også territoriale tvister blandt diamantminearbejderne og de indfødte bushmenn over landet, med den oprindelige klager over minedriftsselskabernes kraftfulde besættelse af stammejord.

Anbefalet

Hvilke stater er Commonwealths?
2019
Største øer i Cape Verde
2019
12 fantastiske mørke himmelparker fra hele verden
2019