Hvad Sunk Lusitania? Hvis du tror det var en torpedo, tænk igen

Da en tysk ubåd torpedoerede den britiske havforing RMS Lusitania den 7. maj 1915, blev verden bedøvet. Du skal tænke på skalaen fra 9/11 eller Pearl Harbor for at forstå virkningen. Lusitania var et passagerskib, der sejlede fra Storbritannien til USA, og transporterede folk, der var på ferie, forretningsrejser, besøgte familie eller endda indvandrede til Amerika. Mere end et tusinde af dem afsluttede aldrig den maj rejse, som blev skåret kort omkring 11 miles fra Irlands kyst.

Fra det øjeblik torpedoen slog, tog det kun 18 minutter for Lusitania at ramme havbunden. Men der var også en anden eksplosion på den skæbnesvangre dag, der udgjorde en kontrovers, der fortsætter indtil i dag. Præcis hvad der skete den 7. maj 1915 er blevet debatteret i et århundrede.

Et sejende fenomen

Et 1907 foto af Lusitania kommer ind i havnen i New York City - warhistoryonline.com

På det tidspunkt var Lusitania et søgående fænomen. På 762 fod lang og næsten 88 fod bred, og skibet var kort den største i verden, indtil hendes søsterfart, RMS Mauretanien, blev afsluttet. Hun havde elevatorer, aircondition, trådløst telegrafi og elektriske lys, alle avancerede teknologier. Men det var hendes fart, der virkelig satte hende fra hinanden. Hun pralede på en ny turbinemotor, der leverede 68.000 hestekræfter, næsten tre gange så mange andre ocean liners. Lusitania kunne slå 25 knob på et tidspunkt, da en atlanterhavskryds var en langsom og kedelig proposition. Alt, der kunne forkorte rejsen, blev hilst velkommen, og Lusitania blev betragtet som et vidunder.

Det opfyldte alle standarder for luksus, som den rigeste af sine passagerer forventede. Det førsteklasses spisestue var et to-niveau, kuplet neoklassisk ekstravaganza med udskårne mahogni paneler, udførlige søjler, overdådig polstring, masser af forgyldt og evnen til at sætte 470 diners. Den første klasse lounge havde ikke en, men to 14 fod høj marmor pejse. Selv tredobbelt klasse overnatningssteder, der hovedsagelig var indvandrere, var mere komfortable end andre linjer. Rummene var mindre trange og endda pralede et klaver for de under dækpassagererne at spille.

Der var en ting, som Lusitania ikke havde - nok redningsbåde. Den havde fire mindre end Titanic havde båret i 1912.

Krigsreglerne

Mens sejrkampe som dette raste over Atlanterhavet, fortsatte civile skibe som Lusitania sejlads

Fra det tidspunkt, hvor hun blev lanceret, lavede skibet 201 uoverkommelige krydsninger mellem Liverpool og New York. Hun vandt to priser for hurtigste atlanterhavskrydsning. I begyndelsen af ​​1915 skiftede verden dog. Den store krig var på, og der var en ny trussel til søs, tyske ubåde kaldte U-bådene, der brugte smidighed til at stjæle deres mål.

I mange år havde mange regeringer anerkendt de såkaldte "Cruiser Rules", som krævede, at civile skibe blev advaret før et angreb, og folk fik lov til at komme afsted, hvis skibet skulle konfiskeres eller sænkes. Men da krig blev erklæret i 1914, fik britiske købskibe ordrer til at ramme ubåde, der overgik. Da krigen fortsatte, blev frygten for ocean liners som Lusitania faldet. U-bådene syntes at overholde Cruiser-reglerne. Under alle omstændigheder troede mange, at Lusitania var hurtig nok til at løbe ud af fjendens skibe.

I februar 1915 meddelte Tyskland frimodigt, at alle allierede skibe ville blive nedsænket uden varsel. Amerika var neutral på det tidspunkt, men i slutningen af ​​april offentliggjorde tyskerne en advarsel i amerikanske aviser, der specifikt navngav Lusitania. Det læser delvis: "Rejsende, der ønsker at gå i gang med Atlanterhavet, mindes om, at der foreligger en krigstilstand; at krigszonen omfatter farvandet støder op til de britiske øer; at fartøjer, der fører britisk flag eller nogen af ​​hendes allierede, i overensstemmelse med den tyske regerings formelle meddelelse kan ødelægge disse farvande, og at rejsende, der sejler i krigszonen, gør det på egen risiko. ”

Lusitania var blevet betegnet som en "væbnede købmandskrydder" af briterne, hvilket betød, at det kunne omdannes til et krigsskib, hvis det var nødvendigt. Det blev anset for stort til at være til brug i kamp, ​​men det rejste spørgsmålet om, hvorvidt det var et legitimt militært mål. Manifestet for majskrydset opført 4.200 tilfælde af riffelpatroner, 1.250 tomme skalletasker og 3000 percussionsikringer - alle officielt "smugler". Der er også spekulationer om, at måske de 90 tons uopvarmet "svin, smør og ost", der er opført på skibets manifest var faktisk våben som mejeriprodukter og fede produkter ville have ødelagt under krydset. Uanset hvilken last hun bar, var hendes passagerer uvidende om lasten.

Et nemt mål

U20, ubåden, der torpedoerer Lusitania, grundet på en strand i Danmark, 1916 - wikipedia.org

Lusitania satte sig afsted på sin 202. rejse den 1. maj 1915. Ved roret var kaptajn William Thomas Turner, en veteran officer, der havde overtaget, da den tidligere kaptajn besluttede, at han var ubehageligt at sejle på et skib på Atlanterhavet. Turner havde fået instruktioner om at unddrage tyske U-både ved at zigzagge gennem havet, men det er uklart, om han fulgte dem. Da han nærmede sig den irske kyst, styrede han en lige kurs, efter at have modtaget en besked om, at U Både ikke var i området.

Ombord på U-bådet 20 var kaptajn Walter Schwieger, 30 år gammel, på prowl i det nordlige Atlanterhav. Han havde beskæftiget sig med flere skibe, hvoraf to han sank efter at have ladet folk om bord komme afsted sikkert. Han havde kun tre torpedoer tilbage, da han nærmede sig farvandet ud for Irlands sydkyst.

Den 7. maj opdagede han en stor ocean liner. Han vidste, at det må være Lusitania eller Mauretanien. Med begge skibe betragtet som "væbnede krydsere" ignorerede han Cruiser Rules og manøvredes i stilling. Klokken 2:10 gav han ordren til ild. Torpedoen fandt sit mærke i Lusitania i styrbordstavet. Passagererne følte en rystelse, men lidt andet.

"Lyden var helt anderledes"

En gravering, der skildrer RMS Lusitania

Øjeblikke senere rev en enorm eksplosion gennem det sårede fartøj. Til denne dag ved ingen, hvad der blæste op på det dømte skib.

En af de overlevende, Charles Emelius Lauriet, Jr. skrev: "Hvor jeg stod på dæk, var virkningen af ​​stød ikke alvorlig; det var en tung, temmelig dæmpet lyd, men det gode skib skælvede et øjeblik under slagets kraft; en anden eksplosion fulgte hurtigt, men jeg tror ikke, det var en anden torpedo, for lyden var helt anderledes. "Lauriet mente det kunne være kedelrummet, men ved timen vidste han ikke, at skibet blev transporteret ammunition. Der er mange teorier, men ingen fast svar. Men det er klart, at det var den anden eksplosion, der dømte Lusitania, ikke torpedoen.

Skibet noterede sig så dårligt til den ene side, at det var umuligt at sænke livbådene i vandet; kun seks af de 48 selv gjorde det i havet. Kaptajn Schwieger optog det hele i sin dagbog. "Shot ramte styrbordssiden tæt på broen. En ekstraordinær tunge detonation fulgte med en meget stor røgskyde. Stor forvirring er om bord om bord. "

Af de 1.962 mennesker ombord, 1.188 omkom. Redningsopgaver blev hurtigt genoprettelsesbestræbelser. Tragediens følelse var enorm. Blandt de druknede var 128 amerikanere, der forfærrede den amerikanske offentlighed. Lusitania-tragedien er ofte citeret som en katalysator for den amerikanske krigserklæring to år senere. Det skabte helt sikkert offentlig stemning på begge sider af Atlanterhavet.

Selvom Lusitania faldt i kun 300 meter vand, har der været få bjergbestræbelser. Nogle siger, at de allierede ikke ønskede publicitet om ammunitionerne. Så længe som 1982 advarte britiske embedsmænd dykkere, der arbejdede på vraget, at de eksplosiver, de havde fundet, kunne udgøre "fare for liv og lemmer." Der var spekulationer om, at briterne stadig ikke ønskede at konfrontere spørgsmålet om våben ombord på passageren liner, selv 70 år efter arrangementet. I dag ligger det dårligt skadede vrag på hendes side, hendes sidste mysterium på havbunden, intakt og venter på at blive afdækket.

Anbefalet

Hvad er en intrusiv rock?
2019
Gloucester Cathedral - Notable Cathedrals
2019
Snow Goose Fakta: Dyr i Nordamerika
2019